en28 the history of mankind 05 min

Жизнь существовала на Земле еще 3,5 миллиарда лет назад, считают ученые университетов Висконсина и Калифорнии, то есть, всего через миллиард лет после формирования планеты. До сих пор считалось, что это произошло намного позже.

Издание Quartz, которое рассказывает об открытии, напоминает, что формирование человека началось всего 3 миллиона лет назад.

Чтобы представить, сколь малы эти 3 миллиона лет, просто запустите таймер на 20 минут. Вся эволюция человека уложится в последнюю секунду этого временного отрезка.

Дискуссия относительно возраста первых живых организмов на планете длилась более 20 лет. А началось все с того, что в 1982 году паелобиолог Уильям Шопф и геолог Джон Вэлли получили образцы горной породы из Австралии, в которой присутствовали следы древних бактерий. Анализ химического состава породы показал, что первые микроорганизмы населяли планету намного раньше, чем считалось.

Результаты своего труда Шопф и Вэлли представили в 1993 году, но встретили непонимание в научном сообществе — тогда его сочли недостаточно проработанным и основанным на теоретических выводах, не имеющих подтверждения

Около 10 лет назад исследование было решено перепроверить. В этот раз у специалистов появилась возможность воспользоваться редким и чрезвычайно дорогим инструментом — ионным масс-спектрометром. Этот прибор считается, дает наиболее точные результаты анализа химического состава твердых поверхностей.

В случае породы Шопфа и Вэлли это решало сразу две задачи: по изотопам углерода, содержащимся в окаменелостях, можно определить и возраст, и даже тип органических соединений. Исследование подтвердило: Шопф много лет назад был прав.

Это открытие в корне меняет представление о том, как и когда появилась жизнь на Земле. Теперь ученым известно: это произошло на миллиард лет раньше, чем считалось до сих пор. А во-вторых, состав окаменелостей показал, что доисторическим бактериям даже не требовался кислород, которого тогда на планете было недостаточно.

Всего специалисты выделили 5 видов живых существ: два из них были уже тогда были задействованы в процесс фотосинтеза (преобразование химических веществ под воздействием света), два других — питались метаном, а последнее, как пишет Quartz, само производило метан.

Святослав Денисов
Святослав Денисов
В 2014 году закончил колледж по специальности «Право и организация социального обеспечения». Потом проходил военную службу в Отдельной дивизии оперативного назначения им. Ф.Э. Дзержинского с 2014 по 2018 год.