Министерство обороны Нидерландов закупит ещё 9 многоцелевых истребителей F-35 Lightning II, об этом сообщила Государственный секретарь Барбара Виссер.

Анонсированная покупка сможет довести общее число новейших машин компании Lockheed Martin на вооружении Нидерландов до 46 единиц и позволит создать третью эскадрилью F-35 для Королевских военно-воздушных сил.

Желание приобрести дополнительные 9 самолётов в ВВС объясняют потребностью защищать воздушное пространство страны и необходимостью в то же время быть готовыми отправить 4 самолёта для выполнения длительных миссий в составе сил НАТО.

Так же отмечается, что дополнительные F-35 должны будут значительно уменьшить загрузку личного состава и снизить количество часов налёта у каждой машины.

По мнению министерства обороны, всё это способствует возможности более быстрого развёртывания авиации в случае военного конфликта. Ожидается, что усиление флота F-35 не потребует приобретения новых авиационных симуляторов, специальных приспособлений и запчастей сверх запланированных. Общая сумма, которую потратят Нидерланды на новые истребители будет примерно равна 1 миллиарду евро.

Стандартные F-35A имеют 1 турбореактивный двухконтурный двигатель с форсажной камерой Pratt & Whitney F135, который позволяет самолётам развивать максимальную скорость 1930 км/ч. Вооружение самолёта включает встроенную авиапушку GAU-22/A калибра 25 мм, имеющую скорострельность 3300 выстрелов в минуту. Под крыльями расположены точки подвески для различных ракет и бомб.

Также имеются пилоны на концах крыльев для крепления ракет «воздух-воздух» малого радиуса действия AIM-9X Sidewinder и AIM-132 ASRAAM. F-35A имеет 2 внутренних грузоотсека с четырьмя креплениями для вооружения.

На 2 креплениях могут быть размещены ракеты «воздух-земля», ПКР или бомбы весом до 910 кг в каждом (в том числе ядерные бомбы B61 mod 12), ещё на 2 других креплениях размещается вооружение более мелкого калибра.