В боях за Ленинград впервые на советско-германском фронте родилось небывалое по размаху снайперское движение. Любопытно, что зачинателем его стала молодежь, открывшая личные счета мести зимой 1941 года. Судите сами: старшине Ивану Вежливцеву, самому старшему из лучших снайперов, было 20 лет, самому младшему – ополченцу Феодосию Смолячкову – 18.

70 лет назад, на кануне Дня Красной армии – 22 февраля 1942 года, в Смольном состоялся слет снайперов Ленинградского фронта, на котором присутствовало все командование Ленфронта и Балтийского флота. Выступили едва ли не все члены Военного совета фронта, представители политуправления, штаба фронта, 23-й, 42-й, 55-й армий и Приморской оперативной группы.

Боевым опытом на слете поделились многие мастера меткого огня, среди которых были студент-доброволец Владимир Пчелинцев и красноармеец Петр Голиченков, имевшие на своем счету по сотне и более уничтоженных гитлеровцев. Член Военного совета фронта А. Жданов напомнил присутствующим об Указе Правительства СССР от 6 февраля о присвоении десяти лучшим снайперам фронта высокого звания Героя Советского Союза и вручил им Звезды Героев и ордена Ленина. Золотые Звезды были только что доставлены из Москвы самолетом.

Под аплодисменты на сцену поднялись старшина И. Вежливцев, красноармеец П. Голиченков, заместитель политрука А. Калинин, лейтенант Н. Козлов, старший сержант С. Лоскутов, сержант В. Пчелинцев, старший лейтенант Ф. Синявин, лейтенант Ф. Фомин, младший лейтенант М. Яковлев и получали заслуженные награды. Награду не получил Феодосий Смолячков, погибший накануне. За декабрь – январь этот воин сумел уничтожить 124 вражеских солдата и офицера, истратив 125 патронов.

Именем Героя после войны была названа одна из улиц города на Неве, а перед входом на предприятие на Выборгской стороне, где до войны трудился снайпер, установлен памятник. Еще 130 снайперам были вручены ордена Красного Знамени и Красной Звезды, медаль «За отвагу».

Генерал М. Хозин передал 20 лучшим воинам именные снайперские винтовки производства Сестрорецкого оружейного завода и обратился к присутствующим со словами: «Наш слет поможет тысячам бойцов фронта стать грозными истребителями фашистских захватчиков».

По окончании слета представителям армий были вручены специальные книжки «Личный счет снайпера-истребителя», отпечатанные в типографии фронтовой газеты «На страже Родины».

Снайперское движение тем временем приносило очень заметные результаты. Фактически огнем снайперов Ленфронта немецкие, финские, испанские солдаты были прижаты к земле. Они уже не могли, как это было прежде, разгуливать в окопах в полный рост. Всюду у них виднелись предупреждающие надписи: «Внимание! Русский снайпер!»