31 мая 1935 года бывшее здание Народного дома было перестроено под театр. Между прочим, Народный дом строили как будущий “очаг культуры” города, где бы умственно и духовно развивались горожане, дети, молодежь.

Сам Ф.И.Шаляпин дал концерт в пользу этого строительства, проектом которого занимался П.П.Малиновский.

Уже в первый сезон в театре набрался большой коллектив труппы(более двухсот человек). С 35-го года начинаются гастроли музыкального театра, комедии, хоровой капеллы. 24 октября было подготовлено первое представление: опера А.Бородина “Князь Игорь”. С тех пор появилась традиция из года в год открывать сезон именно этим произведением.

Вторым поставленным спектаклем стал “Евгений Онегин”, ставший одной из самых влекущих изюминок театра.Затем были поставлены и многие другие оперы, в свет явились такие балеты, как “Лебединое Озеро”, всегда очень ценившийся “Дон Кихот”.

Исторически необходимость открытия театра была подтверждена большим интересом к нему зрителей, вниманием общественности, хорошей оценкой всех, кто с ним соприкасался. Это «явилось самым крупным событием в музыкальной жизни города 30-х годов».

Социальные и политические происшествия, безусловно, влияли на репертуар театра…Но основные традиции там старались сохранить всегда. Преодолев трудности первых лет становления, пережив вместе со всей страной военные годы и тяжёлый послевоенный период, театр стал центром музыкальной жизни города.

Здесь были поставлены творения советских композиторов, впервые увидели свет произведения горьковчан – А.Касьянова и А.Нестерова, и это наряду с шедеврами мировой классики. Также нашли место многие произведения современных отечественных композиторов того времени.

Театр не зря носит имя Александра Сергеевича Пушкина. Он был назван этим именем 10 февраля в 37 году. Судьба театра тесно связана с именем русского поэта. Всего здесь было выпущено 69 спектаклей по произведениям великого поэта.

Важнейшим событием в культурной жизни города стало открытие в 1986 году Первого Всероссийского Пушкинского фестиваля оперного и балетного искусства «Болдинская осень». Фестиваль, получивший статус всероссийского, ежегодно проходит на сцене театра(начиная с 88 года).

В 1992 году прошли первые зарубежные гастроли – с Италии и Испании.Затем оперная труппа достойно представляла российскую вокальную школу во Франции, Македонии, Германии. Балет гастролировал в Китае, США, Италии.

Профессор Б.А.Покровский, всемирно известный театральный режиссёр, народный артист СССР начал свой творческий путь именно здесь в 1938. Из его воспоминаний:

“Горьковский оперный театр в то время являлся сосредоточением необыкновенно талантливых людей….Такого артиста, как Иван Струков, я больше в жизни не встречал. Директором театра тогда был Николай Васильевич Сулоев, влюбленный в театр человек, делавший все для его развития. Работа в Горьковском театре — благословенный миг моей жизни, длившийся годы.”

И сейчас Нижегородский театр оперы и балета им.А.С.Пушкина остаётся значимым местом для большинства горожан, особенно ценителей искусства. Что-то меняется, так как меняется и само время, театр стремится к современному звучанию своего творчества, но при этом крепко держится за театральные традиции прошлого, на которых построилась, фактически, вся его история.